7 verdades sobre el exámen diagnóstico del cáncer de próstata

7 verdades sobre el examen diagnóstico

Rafael Vargas Pérez, médico cirujano, especialista en Urología y médico de la Liga Contra el Cáncer de Bogotá, dialogó con el periódico El Espectador sobre los mitos que rondan el examen para el diagnóstico del cáncer de próstata. (1)

  • El examen de próstata es molesto y doloroso.

Falso. Es un examen sencillo y rápido que permite evaluar el estado de la glándula de la próstata.

  • Existen otras alternativas al tacto rectal.

Verdadero. El examen de próstata se puede realizar con el tacto rectal y con la prueba del antígeno prostático específico (PSA) que mide el nivel del antígeno en la sangre. El conjunto de las dos pruebas sirve para diagnosticar un posible cáncer de próstata.

  • El examen de próstata se debe practicar a mayores de 35 años.

Falso. Se recomienda hacerlo a hombres mayores de 50 años. Si la persona tiene antecedentes familiares de cáncer de próstata (abuelo, padre, hermanos) debe realizarse la prueba a edades más tempranas.

  • Se sugiere hacer el examen de próstata cada tres años

Falso. Debe hacerse a cada año.

  • Niveles altos en la prueba del antígeno prostático específico (PSA) indican siempre cáncer. 

Falso. Antígenos superiores a 4 pueden indicar cáncer pero otras enfermedades como la prostatitis, inflamación de la próstata, pueden registrar valores altos en el (PSA).

  • El cáncer es la única enfermedad que afecta a la próstata.

Falso. La hipertrofia o hiperplasia prostática benigna (HPB) y la prostatitis, inflamación de la próstata, son otras enfermedades que afectan a la próstata. 

  • Si mi padre tuvo cáncer de próstata tengo mayores riesgos.

Verdadero. Personas con antecedentes familiares de cáncer de próstata tienen mayores posibilidades de desarrollar este tipo de cáncer. También las personas de raza negra tienen mayor incidencia de desarrollar esta enfermedad.

(1) Artículo original: Mitos y verdades sobre el examen de próstata, publicado el 18 de junio de 2014 en el periódico El Espectador.

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