Secretos de los medicamentos que debes saber

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Bogotá, Comunicación Positiva.- Un medicamento de marca puede tener un costo cinco veces mayor que uno genérico.

Una tableta para aliviar el dolor, conocida como aspirina, puede tener un costo que va de los $49 pesos a los $433.

El costo de una tableta de omeprazol, medicamento para aliviar la acidez estomacal, puede ser de $31 pesos o $10.800 pesos. Esto depende de la marca, aunque el principio activo es el mismo.

Estos son algunos de los detalles de los medicamentos que se compartieron en el foro sobre formulación de medicamentos en Colombia, evento que realizó el pasado 25 de septiembre la Academia Nacional de Medicina (ANM), con el propósito de intercambiar opiniones y puntos de vista sobre la importancia y significado de los medicamentos genéricos.

La ANM precisa que los medicamentos genéricos por años han sido desdibujados por la publicidad y mercadeo de los productos de marca, también llamados por la industria farmacéutica “medicamentos éticos”.

En el foro participaron José Félix Patiño Restrepo, quien fue ministro de Salud de Colombia (1962-1963) y rector de la Universidad Nacional de Colombia (1964); Germán Holguín Zamorano, director de la Fundación Misión Salud y vocero de la Veeduría Ciudadana en Salud; Oscar Andia Salazar, Vicepresidente de Política Farmacéutica de la Federación Médica Colombiana y Director del Observatorio del Medicamento; y Francisco Rossi Buenaventura, director de la Fundación Ifarma, entre otros.

Hoy se venden más medicamentos genéricos que productos de marca

 josé félix restrepo patiño

josé félix restrepo patiño

Así lo afirmó Felix Patiño Restrepo, durante su intervención.

El ex ministro precisó que en Estados Unidos la venta de genéricos alcanza el 69% del mercado y en Canadá llega a un 55%.

Señaló que el costo de los medicamentos de prescripción en Estados Unidos llega a los 200 mil millones de dólares al año, siendo uno de los más costosos del mundo occidental, debido a que los precios no están regulados y se rigen por las leyes del libre mercado.

Patiño Restrepo citó un estudio que adelantó el Departamento de Farmacia de la Universidad Nacional de Colombia en 2009, según el cual en Colombia el costo de los medicamentos de marca es cinco veces mayor que el de los productos genéricos.

Al final de su intervención, recordó que la Organización Mundial de la Salud considera que los genéricos son una herramienta para facilitar el acceso a los medicamentos.

Los mitos que rondan al medicamento genérico

Tal vez ud. ha escuchado algunas de estas frases:

  • Los genéricos son más baratos porque son de menor calidad.

  • Los genéricos tienen menos principio activo.

  • Los genéricos actúan más despacio.

  • Los excipientes son diferentes y por eso los genéricos no tienen los mismos efectos.

  • No se sabe quien fabrica los genéricos y nadie responde por ellos.

Estos son algunos de los mitos que rondan a los medicamentos genéricos y que Francisco Rossi Buenaventura compartió en el foro.

El investigador y defensor del Derecho a la Salud precisó que estas ‘leyendas urbanas’ no tienen fundamento ni validez, pues hay unos requisitos de calidad que deben cumplir los medicamentos para circular en el mercado y no habría razón para que unos productos tengan problemas de calidad y otros no.

El triángulo Médicos – industria farmacéutica – Ley Estatutaria de Salud

 francisco rossi buenaventura

francisco rossi buenaventura

La relación que existe entre los médicos, la industria farmacéutica y la ley estatutaria, fue otro de los aspectos que Rossi Buenaventura abordó en el foro.

En este sentido, dijo que los médicos fueron arrollados, subordinados, desplazados, por la Ley 100 y que la industria farmacéutica los utilizó para dirigir el mercado hacia las marcas. “La promoción y la publicidad farmacéutica dirigen la prescripción”, expresó en su intervención.

Respecto de la autonomía médica, dijo que ésta implica una responsabilidad y que sólo es posible lograrla si los médicos se independizan de la industria farmacéutica.

Explicó que la ley estatutaria acabó con las restricciones que el sistema de salud tiene para la prescripción. El sistema establece qué medicamentos puede recetar el profesional de la salud. En el nuevo esquema que trae la ley estatutaria, no hay una lista y el médico es autónomo para escoger cualquiera de los productos que circulan en el mercado.

El medicamento: un bien público no patentable

 germán holguín zamorano

germán holguín zamorano

En el mundo, 2 mil millones de personas no tienen acceso a medicamentos y en América Latina el 21% de los habitantes no tiene acceso a servicios de salud.

Con estas cifras abrió la intervención de Germán Holguín Zamorano, quien precisó que en América Latina el 40% de la población no tiene seguro de salud.

Explicó que algunas de las causas de esa situación son los altos costos de los medicamentos, generados por las patentes que protegen a los productos en distintos países y el bloqueo a los productos genéricos bajo el argumento de que un mayor precio implica una mejor calidad.

Agregó que otras de las estrategias que se utilizan son campañas de descrédito y los incentivos económicos a profesionales de la salud para promocionar / formular medicamentos de marca.

Holguín Zamorano refirió que de 12 tratamientos para el cáncer aprobados en 2012 por la FDA (Food and Drug Administration), 11 tienen un costo aproximado de US$100.000 paciente / año.

Otro medicamento con un alto costo es el Sofosbuvir, utilizado para la hepatitis C crónica, cuyo costo diario llega a los US$1.000,oo y en doce semanas el tratamiento alcanza los US$84.000,oo

Respecto de los biotecnológicos para el tratamiento de cáncer, artritis reumatoidea y diabetes, entre otras patologías, señaló que su costo se encuentra entre los US$50.000 y los US$250.000 paciente / año.

Al referirse a la situación del país, compartió información reciente de la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional de Colombia que hace evidente las diferencias de costo entre las distintas casas farmacéuticas para tres medicamentos: ácido acetil salicílico (aspirina), Atorvastatina (utilizado para el tratamiento del colesterol) y Omeprazol (medicamento utilizado para aliviar las molestias de la acidez o flujo gastroesofágico):

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Al cierre de un intervención, expresó que los medicamentos son bienes públicos y no son patentables. Agregó que durante los últimos dos años las medidas de control de precios que estableció el Ministerio de Salud han permitido el ahorro de $1.6 billones de pesos.

“La solución a esta problemática son las patentes obligatorias, así como cumplir el reglamento de las patentes vigentes”, expresó Holguín Zamorano.

 oscar andia salazar

oscar andia salazar

El precio del medicamento frente a la Ley Estatutaria

Oscar Andia Salazar señaló que, en el momento en que la Ley Estatutaria de Salud se haga efectiva, los precios de los medicamentos que aún no están regulados van a tener cambios significativos, así como los principios activos que no están incluidos en el plan de beneficios.

Expresó que es una transformación profunda que lleva al máximo todo lo que han hecho las organizaciones de la sociedad civil para mejorar el acceso a los medicamentos. “Sin lugar a dudas la ley estatutaria es el mayor logro social del país en los últimos años” precisó.